Tout savoir sur les comètes : Notre guide complet

La composition des comètes les rend particulièrement intéressantes et uniques. Contrairement aux astéroïdes, qui sont principalement constitués de matériaux rocheux avec de la glace sur les côtés (ce qui en fait une « boule de neige sale »), les comètes ne contiennent que de petites quantités de matériaux rocheux, mais sont principalement de la glace ou des gaz gelés tels que l’ammoniac, le méthane. , ou vapeur d’eau, c’est pourquoi ces corps célestes sont surnommés « boules de neige pures ».

Choses à savoir sur les comètes

  • Les comètes sont souvent appelées « boules de neige sales » ou « boules de neige cosmiques ».
  • Les comètes sont de petits objets en orbite qui se déplacent sur des trajectoires elliptiques, tout comme les planètes.
  • La comète a quatre composants.
  • Le noyau d’une comète est énorme ! Il contient 90% de la masse totale.
  • Lorsqu’une comète s’approche du Soleil et est entourée de son halo.
  • Lorsqu’une comète est la plus proche du Soleil, on l’appelle périhélie.
  • La queue ionique d’une comète est le résultat des vents solaires.
  • Il est rare de voir l’orbite d’une comète qui ne soit pas une ellipse.
  • On pense que les comètes proviennent du nuage d’Oort et de la ceinture de Kuiper.
  • La comète la plus célèbre est la comète de Halley, qui ne peut être vue qu’une fois tous les 75 ans.
  • Plus de 3 000 comètes traversent le système solaire.

Qu’est-ce qu’une comète ?

Une comète est une boule de glace, de poussière et de roche qui tourne autour du soleil. La plupart des comètes mesurent moins de 10 kilomètres, mais leur corps principal, appelé noyau, peut contenir de l’eau, du méthane, de l’azote et d’autres types de glace !

Une queue de poussière est ce que nous voyons habituellement lorsque nous observons des comètes depuis la Terre. Lorsque la comète est chauffée par le soleil, sa glace commence à se sublimer, et ce mélange de cristaux de glace et de poussière est soufflé du noyau par les vents solaires, formant deux queues. L’un est composé de molécules de gaz qui forment une traînée de plasma ionisé (l’autre est composé principalement de gaz).

Les belles couleurs du ciel de la comète sont dues à sa queue de plasma. Les comètes orbitent généralement autour du Soleil et leur origine se situe soit dans le nuage d’Oort, soit dans des régions de la ceinture de Kuiper de notre système solaire externe qui sont encore largement inexplorées par l’homme !

Parties d’une comète

Au fur et à mesure que la comète brillante et glacée s’approche du Soleil, elles fusionneront en une série de caractéristiques changeantes visibles depuis la Terre. Ces fonctionnalités sont :

Noyau: Un noyau de comète peut parfois provoquer des destructions. Il est composé de glace et de roches pouvant atteindre 100 kilomètres de diamètre, et la plupart mesurent entre 10 et 100 kilomètres.

Coma: Le coma est un nuage de gaz qui se forme autour du noyau lorsqu’il est chauffé. Ces gaz sont généralement produits à partir de vapeur d’eau, d’ammoniac et de dioxyde de carbone.

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Queue poussiéreuse : Les comètes sont connues pour leurs queues spectaculaires. Ces traînées de poussière proviennent du noyau de la comète lorsqu’il est chauffé par le soleil et s’envole dans l’espace en émettant de la lumière.

Queue ionique : La queue ionique est un flux d’ions qui sont repoussés du Soleil en raison de la rencontre avec le vent solaire.

D’où viennent les comètes ?

Les gens ont été témoins de comètes pendant des milliers d’années. Mais les scientifiques ont déterminé qu’à mesure que la comète s’approche et s’éloigne constamment du Soleil, elle perd du matériel qui limite sa durée de vie à quelques milliers d’années par rapport à notre système solaire.

Les scientifiques ont découvert que si les comètes sont toujours présentes dans le système solaire, il doit y avoir un terrain fertile pour elles quelque part. Sinon, toutes les comètes auraient fui depuis longtemps.

De plus, le seul endroit où ce réservoir de nouvelles comètes pourrait exister est dans le système solaire externe.

Les orbites de la comète ont amené les scientifiques à croire qu’il n’y a pas une, mais deux régions productrices de comètes dans le système solaire externe.

La ceinture de Kuiper est la première région, qui est un groupe de comètes en orbite autour du soleil à peu près de la même manière que les planètes. Ils se distinguent des astéroïdes car ils ont des périodes orbitales relativement courtes et voyagent autour de notre étoile dans à peu près le même plan.

Cette deuxième région, appelée le nuage d’Oort, est l’une des nombreuses régions mystérieuses de notre planète. Les comètes arrivant de cette région ont des périodes orbitales.

Beaucoup plus longue que la ceinture de Kuiper, et leur orbite peut fortement pencher vers l’orbite des planètes en raison de leur emplacement au-delà de l’orbite de Pluton dans une coquille sphérique en dehors des orbites de Neptune et d’Uranus.

Les comètes provenant du système solaire externe ne sont généralement visibles que près de leur approche la plus proche de la Terre.

La trajectoire de toute comète qui mène au système solaire interne doit avoir changé pour une raison quelconque, soit en raison d’une collision avec une autre comète, soit en raison de l’attraction gravitationnelle d’un objet interstellaire passant à proximité.

Noms des comètes

Les comètes appartiennent à plusieurs catégories, dont les plus courantes sont périodiques et non périodiques.

Vous avez peut-être entendu parler de certaines comètes dans votre vie. En effet, historiquement, ils ont été nommés d’après les personnes qui les ont découverts. Par exemple, la comète de Halley en l’honneur de Sir Edmond Halley et la comète Hyakutake, qui a été observée pour la première fois par un observateur japonais.

Aujourd’hui, leur processus de dénomination a changé pour celui établi par l’Union astronomique internationale (UAI). Le but de la comète lui est propre. Il peut également être reconnu par les noms de famille de jusqu’à trois découvreurs.

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De temps en temps, des roches spatiales (comètes) avec des orbites proches de la Terre sont trouvées. Ces comètes peuvent être nommées selon les règles suivantes :

Une comète périodique est désignée par la lettre P/ suivie de l’année de sa découverte. Une lettre indiquant la moitié du mois au cours de laquelle il a été découvert. Puis, enfin, un numéro indiquant quand ils ont été trouvés.

Par exemple, la sixième comète découverte en février 2021 s’appellera P/2021 B6.

Comètes célèbres

Il existe plusieurs comètes bien connues, dont certaines sont bien connues des peuples anciens, tandis que d’autres sont apparues plus récemment. Vous trouverez ci-dessous la liste la plus populaire de tous les temps.

Comète de Halley : La comète de Halley a été vue tous les 75 à 76 ans depuis sa première identification en 1705. En étudiant les orbites de ces comètes, Edmond Halley a constaté que les observations de 1607 et 1682 étaient également les mêmes ; cela a eu pour résultat que son nom est à jamais attaché à notre ami céleste bien-aimé !

Comète Hale-Bopp : La comète Hale-Bopp est une comète vue pour la dernière fois en 1997. Si vous êtes né plus tôt, c’est peut-être votre seule chance de voir ce phénomène étonnant. Il a été nommé d’après ses découvreurs et ressemble à la fin des temps vu du point de vue de la Terre, car nous ne pouvons pas prédire ce qui se passera si/quand il reviendra dans 2300 ans. Mais espérons quelque chose de grand !

Comète Shoemaker-Levy 9 : Shoemaker-Levy 9 était une chaîne de comètes, et certains pensaient qu’il s’agissait d’un vaisseau spatial extraterrestre. Cependant, en 1994, l’orbite a pris près de Jupiter en raison de son irrégularité. Quand Shumaik a vu cela, il était impressionné de voir à quel point cela aurait l’air étrange de la Terre. Si seulement ils étaient suffisamment proches pour que nous puissions les voir comme de grands disques les uns autour des autres plutôt que comme des sources ponctuelles dans notre ciel. C’est comme si deux méduses spatiales géantes flottaient ensemble dans l’espace !

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thomas

Je m'appelle Thomas et je suis passionné par l'observation astronomique et l'observation de la terre. Je suis un accro du voyage, un explorateur infatigable et un chercheur d'aventure. À travers ce blog je vous partage toutes les informations pour comparer les modèles de télescopes selon votre envie et budget.

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