Comment réaliser des photographies circumpolaires ?

La photographie circumpolaire est une astrophotographie à grand champ qui capture le mouvement des étoiles dans le ciel en raison de la rotation de la Terre. Elle se distingue par le fait que la composition de la photographie inclut généralement l’un des pôles célestes.

De quel équipement avez-vous besoin ?

  • Un appareil photo avec mode manuel ou bulbe.
  • Un trépied photographique standard.
  • Un ordinateur pour éditer les photos.

Les tailles de capteurs les plus adaptées sont les capteurs plein cadre, APSC et Micro 4/3.

Plus la taille du capteur est grande, plus vous pouvez capter de lumière et meilleurs sont les résultats. Toutefois, cela dépend également de l’objectif que vous utilisez sur votre appareil photo.

Quel objectif dois-je utiliser ?

Vous pouvez photographier avec un 50 mm mais nous recommandons un 35 mm pour les capteurs full frame, un 24 mm pour les capteurs APSC et un 16 mm ou moins pour les capteurs Micro 4/3.

Idéalement, vous devriez utiliser un objectif grand angle lumineux, de bonne qualité optique, à mise au point manuelle et sans stabilisation, car vous n’avez pas besoin de ces fonctions et ils sont moins chers.

Si vous n’avez pas les moyens de vous offrir un objectif, ne vous inquiétez pas, vous pourrez quand même capturer les étoiles, peut-être moins d’étoiles, mais pas une mauvaise photo.

7 étapes pour capturer les étoiles circumpolaires

  • Utilisez votre appareil photo en mode manuel.
  • Trouvez un endroit où la pollution lumineuse est faible.
  • Vérifiez que les conditions météorologiques sont appropriées.
  • Localisez le pôle céleste dans le ciel nocturne.
  • Réglez les paramètres de votre appareil photo.
  • Capturez les images nécessaires.
  • Téléchargez un logiciel pour empiler les images.

Pour réaliser un étonnant circumpolaire, vous devez utiliser votre appareil photo en mode manuel, trouver un endroit approprié avec peu de pollution lumineuse et vérifier que la qualité du ciel est adaptée à la nuit que vous prévoyez de photographier.

Pouvez-vous prendre une photo avec Luna ?

Non, la lune laissera un point lumineux sur toute l’image et vous perdrez l’effet circulaire que vous recherchez.

N’oubliez pas que le mouvement de la lune dans le ciel ne ressemble pas à celui des étoiles (elle ne fait pas de cercles dans le ciel), et qu’elle est très brillante et ne vous permettra pas de capturer beaucoup d’étoiles.

Ce type de photographie nécessite beaucoup d’étoiles pour attirer l’attention. Prenez donc la photo à la nouvelle lune ou sans lune du tout.

Quand puis-je photographier les étoiles circumpolaires ?

Toujours, toute l’année, si vous vivez dans l’hémisphère nord, vous ne pouvez capturer que le pôle céleste nord et si vous vivez dans l’hémisphère sud, vous ne pouvez capturer que le pôle céleste sud.

Et si je vis près de l’équateur ? Probablement pas non plus, cependant, c’est une excellente idée de prendre une photo panoramique avec les paramètres que nous allons vous montrer ici, vous obtiendrez un effet vraiment incroyable, comme si les pôles célestes étaient à l’horizon, l’un situé au nord et l’autre au sud.

Vous pourrez également capturer l’équateur céleste, dans cette zone le sillage des étoiles est droit, elles ne dessinent pas de cercle.

Que sont les pôles célestes ?

Il y a le pôle nord céleste et le pôle sud céleste, ce sont les deux points imaginaires qui appartiennent à l’axe de rotation de la Terre.

Un fait intéressant est que les pôles célestes sont les pôles du système de coordonnées équatoriales qui permet de localiser n’importe quel objet dans la sphère céleste.

Ces coordonnées sont équivalentes à la latitude et à la longitude géographiques, mais dans ce cas, elles sont appelées déclinaison et ascension droite.

Il existe des montures équatoriales qui utilisent ces coordonnées pour suivre les étoiles dans le ciel nocturne et ce sont les montures utilisées par la grande majorité des astrophotographes.

Si vous poursuivez ce passe-temps, vous en acquerrez probablement un, mais ne vous inquiétez pas, vous n’en avez pas besoin maintenant, et vous pouvez prendre beaucoup de photos avant d’en avoir besoin.

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Où sont les pôles célestes ?

En termes simples, vous ne devez regarder que vers le nord si vous vous trouvez dans l’hémisphère nord et vers le sud si vous vous trouvez dans l’hémisphère sud.

Voici un timelapse de photographies circumpolaires prises dans l’hémisphère nord et une prise dans l’hémisphère sud.

Si vous savez comment localiser les étoiles, il vous suffit de pointer l’étoile polaire ou de vous laisser guider par la croix du sud.

Si vous regardez attentivement, vous remarquerez que les étoiles de l’hémisphère nord tournent dans le sens inverse des aiguilles d’une montre autour du pôle céleste nord et que dans l’hémisphère sud, elles tournent dans le sens des aiguilles d’une montre autour du pôle céleste sud.

Comment configurer votre appareil photo ?

Si vous avez pris la photo de la Voie lactée, vous aurez remarqué de petites traces dans les étoiles après environ 30 secondes d’exposition. Imaginez le temps d’exposition dont vous aurez besoin pour faire une énorme trace dans votre photographie.

Votre première idée a sûrement été de prendre des photos à longue exposition, non ?

C’est une possibilité valable, mais pour que les étoiles soient visibles, il faudrait des expositions d’au moins 15 à 20 minutes pour que l’effet soit perceptible et ne ressemble pas simplement à une photo floue.

Pendant ce temps, le capteur va chauffer à coup sûr, il va générer du bruit dans l’image et il suffit que pendant ces 20 minutes un nuage, un reflet ou un coup de pied accidentel sur le trépied apparaisse et bye-bye la photographie.

Je préfère que vous commenciez par une autre technique qui consiste à prendre plusieurs photos avec des temps d’exposition de 30 secondes ou plus, puis à les empiler avec un logiciel open source (gratuit) tel que StarTrails ou StarStaX.

L’empilage consiste à placer une photographie sur une autre et à ajouter les informations de chacune d’elles pour en faire une seule.

Paramètres recommandés pour votre appareil photo

Vous pouvez utiliser les réglages qui vous semblent donner les meilleurs résultats avec votre appareil photo, vous n’êtes pas obligé de suivre une configuration précise, mais je vous recommande d’envisager d’utiliser certains de ces réglages sur votre équipement.

Mode manuel

Il est essentiel d’utiliser votre appareil photo en mode manuel afin de pouvoir régler correctement tous les paramètres.

Ouverture de la caméra

Utilisez la plus grande ouverture possible de votre objectif. Idéalement, l’ouverture doit être de f 2,8 ou moins, car nous cherchons à faire entrer le plus de lumière possible dans le boîtier de l’appareil photo.

ISO

Dans ce cas, vous pouvez réduire la sensibilité ISO avec des temps d’exposition plus longs. Essayez un ISO 1 600 ou moins si votre objectif est lumineux et de bonne qualité.

N’oubliez pas d’être prudent lorsque vous prenez des photos à longue exposition, un mouvement involontaire ruinera la photo et vous devrez recommencer.

Vitesse d’obturation

Il n’y a pas de limite de temps, sauf pour le lever et le coucher du soleil. Dans cette photographie, nous recherchons l’effet inverse de celui de l’astrophotographie de la Voie lactée.

Je recommande des expositions de 30 secondes, ce qui est le maximum dans les appareils qui ne disposent pas du mode bulbe, si vous pouvez utiliser des temps plus longs, je vous recommande d’utiliser 2 ou 5 minutes et de les empiler, mais vous pouvez prendre une seule photo, dans ce dernier cas n’utilisez pas de temps inférieurs à 20 minutes.

Comment se concentrer sur les étoiles ?

Votre appareil photo ne peut pas faire la mise au point sur les étoiles tout seul. Vous devez effectuer une mise au point manuelle jusqu’à l’infini et ne pas perdre cette mise au point pendant la séance photo. Dans cette vidéo, vous pouvez voir un moyen simple d’y parvenir.

D’autres photographes disposent d’équipements avec des objectifs qui permettent de faire une mise au point presque parfaite jusqu’à l’infini, enfin vous pouvez photographier à la distance hyperfocale, bien que la mise au point ne soit généralement pas la meilleure.

Dans ce cas, vous pouvez photographier au format JPEG, si vous parvenez à capturer beaucoup d’étoiles pendant une longue période (plus de 20 minutes) les traces seront longues et lors de l’empilage de 6 photos ou plus, les zones sombres du ciel nocturne ne présenteront pas un niveau de bruit excessif.

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Malgré tout, ce n’est pas une mauvaise idée d’utiliser le format RAW (Canon) ou NEF (Nikon), qui permettent de sauvegarder plus d’informations et de préserver les étoiles peu lumineuses, et le bruit sera également considérablement réduit lors de l’empilement des images.

11 Derniers conseils

  • Si vous avez le flash activé, vous devez l’éteindre.
  • La caméra est fixée sur un trépied. N’utilisez pas le stabilisateur d’image sur l’objectif, ni sur le boîtier de l’appareil photo.
  • Si votre appareil photo peut être configuré à partir d’un ordinateur ou via votre téléphone portable parce qu’il dispose d’un Wifi intégré, utilisez-le ! Vous éviterez ainsi les vibrations autant que possible.
  • Un déclencheur à distance est également une bonne alternative et si vous n’en avez pas, utilisez le minuteur de 3 à 5 secondes pour éviter de transmettre les tremblements au boîtier de l’appareil photo lorsque vous appuyez sur le bouton ou l’écran tactile au moment de prendre la photo.
  • Réglez la température de couleur manuellement, la valeur que vous utilisez n’a pas d’importance car vous la corrigerez plus tard, essayez simplement de conserver cette valeur pour toutes les images, si vous ne le faites pas lorsque vous empilez les images, vous devrez les corriger une par une.
  • Modifiez la configuration de votre équipement de manière à ce qu’il n’affiche pas d’aperçu de chaque photo que vous prenez, afin que la trace soit continue et ne soit pas interrompue. Vous économiserez également la batterie.
  • Assurez-vous que votre carte SD dispose de beaucoup d’espace et qu’elle est capable d’enregistrer des images rapidement.
  • Utilisez l’histogramme ! En raison de la faible luminosité, il vous sera difficile de voir les détails de l’image. Utilisez l’histogramme pour évaluer si l’exposition de la photo est correcte. La luminosité de l’écran de l’appareil photo peut être un peu trompeuse.
  • N’utilisez pas la réduction du bruit en cas de longue exposition. Ce n’est pas nécessaire, l’empilage éliminera tout le bruit, de plus il prolongera le temps entre les expositions de sorte que la trace n’est pas continue.
  • Procurez-vous une torche à lumière rouge, il faut environ 20 minutes à vos yeux pour s’habituer à l’obscurité, ne perdez pas cette sensibilité en utilisant une torche ordinaire.
  • Si vous devez composer la photographie, assurez-vous qu’il s’agit d’un monument ou d’un objet qui ne bouge pas dans le vent afin d’éviter des problèmes inutiles lorsque vous débutez.

Comment empiler les images pour obtenir la circumpolaire ?

Vous devez télécharger le logiciel qui effectue cette tâche automatiquement, vous avez deux options, StarTrails si vous utilisez Windows ou StarStaX qui est compatible avec Windows et Mac.

Les étapes à suivre sont détaillées sur leurs sites web.

Pour terminer, je tiens à préciser que vous pouvez réaliser cet effet avec d’autres programmes tels que Adobe Photoshop et Adobe After Effects. Je ne les ai pas nommés auparavant car il s’agit de logiciels payants et ce n’est peut-être pas une option pour ceux qui ne se consacrent pas à la photographie.

Mais si vous les avez déjà, vous pouvez faire le circumpolaire, même un time lapse qui est très frappant.

J’espère que ce tutoriel vous a été utile, qu’il vous a inspiré et poussé à réaliser cette étonnante photographie circumpolaire.

À propos, il existe des astuces pour réaliser des photos circumpolaires encore plus saisissantes, je vous les montrerai dans de prochains articles.

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thomas

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